ここでは Twitterがどんなサービスなのか、実際の活用事例なども交えつつ紹介しています。

Twitterとは

「今、何してる?」から始まった、シンプルな Web サービス

2006年10月に米国でスタートしたTwitterは「What are you doing?(今、なにしてる?)」をひたすら更新していくという、とてもシンプルな Web サービスでした。 ユーザー登録をすると自分専用のページが作成されて、そこからいま何しているかを投稿していきます。投稿された発言は特に設定をしなければ世界中の誰でも見ることができます。

何してる?に答えてく!
これは 2007年当時のホーム画面。画面構成はシンプルで、対応している言語は英語のみ。できることも限られていて、リツイートはもちろん、画像や動画の投稿といった機能すらありませんでした。

投稿できる文字数は最大 140文字に制限されているので、長い文章などは投稿できません。ですのに「ツイート=つぶやき」と表現されるように、短いフレーズで次々に投稿していく形になります。

最初のツイート
公開されている中で 1番古いものと言われている開発者のツイート。ここからツイッターの歴史が始まりました。

「いま、何してる?」から「いま、どうしてる?」へ。サービスの広がり

サービス公開当初は最大 140文字という小さな単位で投稿していくブログのようなサービスとして捉えられ、「ミニブログ」や「マイクロブログ」などと呼ばれていました。 その後、利用者が増えるにしたがって、メールやメッセンジャーなどと並んだ新たなコミュニケーションツール、そして今ではユーザーが誰でもリアルタイムの情報を伝えられるメディアの一種として、さまざまなシーンで活用されるようになりました。 開始当初の「いま、何してる?(What are you doing?)」というフレーズも、いまでは「いま、どうしてる?(What's happening?)」という表現に変わり、リアルタイムな情報発信ツールとしての側面が強く出されるようになりました。

2010年のホーム
2010年頃のホーム画面。日本語を含む 6ヶ国語に対応し、「いま、何してる?」から「いまどうしてる?」に変化。リアルタイムコミュニケーションツールとして進化していきました。

コミュニケーションツールとしての Twitter

Twitter にはフォローという、これだけでは単に独り言をつぶやくだけのサービスですが、Twitterには フォローという、mixiの"マイミク"のように、他のユーザーを友達のように登録する機能があります。他のユーザーをフォローすると、自分以外のユーザーの発言を自分のページに表示させることができます。 フォローするユーザーを増やしていくことで、「駅前のカフェでコーヒー飲んでる」「仕事中。忙しい!」などといった色んな人の発言が次々に流れてくるようになります。

さらにこの発言に返事をすることができ、「そこのケーキおいしいよ!」とか「お仕事がんばって!」などと話しかけることもできます。 この返事は他のユーザーからも見ることができるので、さらにそこから大勢で会話をするような形に発展していくこともあります。

Twitterは文化的に誰でも自由に フォローしたり、外れたりしてよいということになっているので、見知らぬ人でも比較的気軽にフォローすることができます。 こうしたゆるやかなつながり、自然発生的なコミュニケーションが Twitterの魅力といえます。

また、短い断片で必要なないようだけを比較的リアルタイムで相手に内容が伝えられるという点から、メールやメッセンジャーよりも気軽なコミュニケーションツールとして活用されたりもしています。

メディアとしての Twitter - 企業や有名人も情報発信

Twitter 2017年 4月時点で、全世界で 3億人以上もの人々に利用されており、様々な国や地域からつぶやきが投稿されています。 そのため、どこかで事件や出来事が起こると、そのニュースについてのつぶやきが一斉に投稿され、フォローのつながりから全世界へと広がっています。

2017年のアメリカ大統領選挙ではトランプ、ヒラリー両陣営が互いに Twitter 上で主張を交えるなど、情報戦の手段として活用されました。

このように実際に事件の現場からの投稿は既存のテレビやニュースサイトよりも早く、そしてすぐに広まっていくため、Twitter をメディアとしても広く活用されています。

情報伝達のインフラとなる Twitter

2011年の東日本大震災では、停電や障害などによって電話やテレビなどが使えない状況の中、コミュニケーションや情報収集の手段として Twitter が活用されました。 その後も大規模な災害や事故が発生した際には、重要な情報伝達手段としてたびたび活用されています。

スマートフォンが普及したことによって、電波さえあれば いつでもどこでも情報の入手、発信が行うことができるようになり、 発信した情報が即座に世界中の人々に伝えられるメディア性と、リプライやダイレクトメッセージといったコミュケーション性を併せ持った Twitter はコミュニケーションのインフラの一部となっています。

使い方はあなた次第

こうして世界中の人々が利用するようになった Twitte ですが、その使い方も様々です。

リアルタイムな情報収集ツールとして
上でも挙げたとおり、Twitterでは様々な情報がリアルタイムで伝わってきます。コンピュータ関係に限らず、ニュースや芸能、ゲームなど、話題の情報はすぐさま Twitter上に広がっていきます。こうした最新の情報をいち早くキャッチするためのツールとして活用することもできます。
情報発信ツールとして
逆に Twitter 上を活用して積極的に情報発信をしていく活用方法もあります。例えば自分のブログの更新情報や、何かに対する意見、いま注目している話題などなど...過度な更新はスパム的に見られて敬遠されてしまうこともありますが、うまく活用することで自分の情報をより多くの人に広めることができます。 また、個人に限らず、企業のマーケティングツールとしても注目されてきています。
コミュニケーションを楽しむ
Twitterには他のユーザーに簡単に話しかける仕組みがあるので、これを活用してチャットを楽しんだり、友達の輪を広げたりすることができます。
オフ会や勉強会に参加してみる
仲のいい友達が出来たら、オフ会に参加してみるのもいいでしょう。Twitter上では様々なオフ会や勉強会などが企画されており、時には「今夜飲まない?」的な突発オフも開催されることもあります。こうしたオフ会に参加してみるのも、楽しみの一つといえます。

ここに挙げたのは、あくまで一例です。他にも色々な楽しみ方があると思いますので、あなたのスタイルにあった使い方を見つけて楽しみましょう!

続いて、Step1:基本的な使い方では、Twitterの登録から基本的な使い方までをご紹介します。

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